Advertencias sobre los pasaportes biométricos

Control de huellas digitales en la aduana de Suiza. (Keystone)
Los preparativos del nuevo pasaporte, con un chip electrónico que contiene los datos biométricos, y la creación de un fichero central de huellas digitales se debaten en Suiza.
Antes de las votaciones en Suiza sobre el tema, el próximo 17 de mayo, la opinión de un experto, el profesor Peter Heinzmann. Entrevista.

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Varios expertos comparten los temores de numerosos políticos respecto al pasaporte biométrico que el Gobierno suizo ha decidido introducir.
Para los partidarios del nuevo pasaporte, Suiza no puede elegir: el espacio Schengen, que regula la ‘frontera única europea’ obliga a la Confederación a implantar este pasaporte de aquí a marzo de 2010.

El registro central de huellas no responde, en cambio, a ninguna exigencia. Pero el gobierno asegura que el nuevo pasaporte permitirá a los ciudadanos viajar sin trabas administrativas, por ejemplo la entrada a los Estados Unidos sin visado.
Los que se oponen replican que este fichero central aumenta los peligros en torno a la protección de los datos. Peter Heinzmann, profesor de tecnologías y de aplicaciones Internet en la Escuela Técnica Superior de Rapperswil, junto al lago de Zúrich, se aproxima a los escépticos.
swissinfo: ¿Cuáles son las principales características de un registro central de huellas digitales?
Peter Heinzmann: Un registro central que contenga informaciones necesarias al establecimiento del pasaporte, como las huellas digitales, conlleva unas ventajas administrativas. Éste facilita los procesos de identificación cuando se procede a reemplazar los pasaportes perdidos.
Aunque este registro podría servir para otros usos, por ejemplo en el caso de las investigaciones policiales, y también podría ser el objeto de ataques de piratas y de criminales electrónicos.
Terceras personas podrían tratar de utilizar estos datos para su propio uso. Las empresas de tarjetas de crédito o las tiendas del aeropuerto podrían tener acceso a los datos personales de los pasaportes.
swissinfo: ¿Por qué un registro de huellas digitales es más arriesgado que un banco de datos con fotografías y otras informaciones personales?
P.H.: Las huellas digitales son cada vez más utilizadas para la identificación de personas. La posesión de estos datos podría permitir los robos de identidad, por así decirlo.
Las huellas digitales son el medio más comúnmente utilizado en la identificación biométrica de una persona. El número de aparatos equipados para leer las huellas digitales con fines de identificación es cada vez más numeroso.
Vemos los ordenadores que funcionan solamente después del reconocimiento de huellas digitales, o de los pagos efectuados en tiendas sólo con la presentación de un dedo.
swissinfo: ¿Cómo impedir los abusos?
P.H.: Las medidas de información y de seguridad deberían ser aplicadas en varios niveles. En cuanto a la organización; una política clara, una definición de los medios y objetivos del banco de datos y una evaluación de los riesgos son los puntos de partida en el ámbito de la prevención.
Otro punto muy importante es la selección de personal, que debe después ser entrenado de forma especifica cuando estos empleados tengan acceso al banco de datos en cuestión. También hay que controlar este acceso y aplicar una protección criptográfica de las informaciones registradas.
Hay que proceder a las evaluaciones y a controles regulares de estas medidas de seguridad, incluso certificar el nivel de seguridad alcanzado.
swissinfo: Los detractores del nuevo pasaporte afirman que el documento será fácil de leer por terceros. ¿Es esto creíble?
P.H.: Hemos realizado pruebas suficientes que muestran que los datos de los chips electrónicos de los pasaportes son relativamente fáciles de leer. En Internet se encuentran formas de empleo en este campo…
Sospecho mucho que muy pronto será posible superar la barrera de seguridad de los chips electrónicos. Aunque es verdad que los estándares de seguridad varían de un país a otro.
Para verdaderamente prevenir los riesgos pienso que hay que volver a repasar en detalle todo el sistema.
swissinfo: Pero los expertos dicen también que el nuevo pasaporte mejorará la seguridad y contradicen a los que afirman lo contrario. ¿Cómo pueden entonces los ciudadanos tener su propia opinión?
P.H.: Todo depende de lo que se entienda por seguridad. Según algunos expertos, ésta significa algo “imposible de falsificar”. Para otros, ésta significa la imposibilidad para que otra persona pueda utilizar los datos personales mediante la inserción de otras huellas digitales o una foto diferente.
Todavía para otros, la seguridad es el elemento clave del debate sobre el terrorismo respecto al turismo, y de la movilidad global en el transporte aéreo.
También hay que mencionar el aspecto de la protección de los datos: ¿Pueden asegurarse los terceros no autorizados la posesión de datos personales, y especialmente de parte de las huellas digitales?
Por último, el tiempo es un elemento fundamental. Los datos bien asegurados hoy no lo tienen que ser forzosamente mañana. Pensar solamente en los ordenadores de aquí a 10 años y de lo que son capaces de hacer en la actualidad.
swissinfo: ¿Hasta qué punto los especialistas están limitados, o incluso sesgados, en sus perspectivas?
P.H.: Los expertos, independientemente de cual sea su opinión, defienden sus intereses. Se dirigen a los ciudadanos para que saquen sus propias conclusiones, con un equilibrio entre los argumentos políticos y técnicos.
En lo que me concierne, no estoy muy seguro de que las autoridades federales hayan tenido en cuenta todos los elementos técnicos. Por ejemplo, es arriesgado pretender que un sistema técnico sea absolutamente seguro.
swissinfo: ¿Así pues, todavía una razón para ser escéptico?
P.H.: Un cierto grado de escepticismo es necesario, pero no solamente en contra de las autoridades. Sus conocimientos técnicos parecen limitados, pero no su saber político y jurídico. Lo contrario es verdad para los expertos técnicos que se expresan en todo el mundo sobre los pasaportes biométricos.
Urs Geiser, swissinfo.ch
(Traducción del inglés: Iván Turmo)
10 de mayo de 2009 – 9:36
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Una relación no siempre fácil

BIOMÉTRICA
La biométrica es la ciencia que mide las características físicas de los individuos.

Los sistemas biométricos reconocen características tales como una huella digital, patrones del diafragma, forma del oído y estructura de la vena.

Los datos biométricos de una persona se pueden comparar con la información contenida en el pasaporte para fines de verificación.

DATOS CLAVE
Además de la introducción de los pasaportes biométricos, la ciudadanía suiza votará el 17 de mayo sobre una propuesta para incluir la medicina alternativa en la lista de servicios pagados por las compañías de seguros médicos.
En general, las votaciones a escala nacional se producen cuatro veces por año.
En febrero, los votantes aprobaron la continuación y extensión de un importante acuerdo laboral con la UE.

ENLACES
· Escuela Técnica Superior de Rapperswil (http://www.hsr.ch/Home.88.0.html?&L=0)
· La votación del 17 de mayo. Cancillería Federal (http://www.bk.admin.ch/themen/pore/va/20090517/index.html?lang=fr)
· Comité contra el pasaporte biométrico (http://www.nein-zum-biometrischen-pass.ch/argumente.html)
· Informaciones sobre el nuevo pasaporte (http://www.schweizerpass.admin.ch/pass/fr/home/ausweise/pass_10.html)

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