Vida, sexo y muerte, bajo las cenizas de Pompeya …

El British Museum resucita el lado más doméstico y cotidiano de las dos ciudades.

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Su mundo desapareció en 24 horas. Vivían sin saber que bajo las laderas fértiles del Vesubio latía el germen de su propia destrucción, que llegó por sorpresa en el año 79 antes de Cristo. Los habitantes de Pompeya, entre 12.000 y 15.000 personas según se estima, y los de la vecina localidad costera de Herculano, con unos 4.000 habitantes, murieron sepultados por sus propios techos, asfixiados por los gases tóxicos de la erupción, o carbonizados por un flujo abrasador de roca y aire ardiendo que se abalanzó sobre Herculano a 30 metros por segundo y 400 grados de temperatura.

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Una nube volcánica de 35 kilómetros llevó la oscuridad a la bahía de Nápoles. La falta de visibilidad impedía la huida a los pompeyanos, que tuvieron unas pocas horas más de vida. Pero su mundo había sido el del aire fresco que disfrutan los actuales visitantes cuando recorren sus calles ordenadas, con el volcán al fondo. Un universo urbano de placeres y gozos cotidianos que desvela con sorprendente ternura la exposición que inaugura mañana el British Museum: «Vida y muerte en Pompeya y Herculano».

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Se han reunido 450 objetos, algunos de los cuales no habían salido nunca de Italia

La muestra actúa como una varita mágica que insufla vida a las piedras muertas, reconstruyendo con sorprendente eficacia a través de 450 objetos (algunos no habían salido nunca de Italia) aquellas escenas que solo la imaginación del turista podía hasta ahora recrear. Y la vida romana que enseña está muy lejos del rugido de los gladiadores. Pompeya y la pequeña Herculano eran localidades cosmopolitas con una fuerte proporción de esclavos libres entre sus ciudadanos. Se estima que Pompeya debió tener entre 9 y 30 burdeles, la misma ciudad en cuyas paredes se han encontrado más de 50 graffitis con citas del poeta Virgilio. Un mundo de escenas tabernarias y conversaciones de alcoba que lleva a «The Times» a proclamar que «Sexo en Nueva York» ya lo descubrieron los romanos.

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«Pompeya y Herculano eran dos ciudades romanas ordinarias que tuvieron un final extraordinario, y es esa ordinariedad la que nos dice tantas cosas de la vida de los romanos», explica Paul Roberts, comisario de una exposición estructurada siguiendo la vida en las calles, primero, y las diferentes estancias de las casas después. En ellas, las familias de Pompeya se retrataban con un sorprendente afán ilustrado e igualitario. Una de las pinturas muestra a «Terentius Neo y su mujer» codo con codo. Él sujeta un pergamino enrollado, símbolo de poder y sabiduría asociado a los cargos públicos, mientras ella se abraza a una tabla de escribir en representación de su estatus intelectual. «El papel de la mujer era muy diferente al de otras sociedades, como la griega», explica Roberts.

 

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Equilibrio entre sexos

Un buen ejemplo es la estatua de la sacerdotisa Eumachia, que guarda todavía el color rojizo de su cabello. Sufragó de su bolsillo el edificio más grande del foro pompeyano, y el reconocimiento que concitaba es evidente. «No quiere decir que fueran iguales, no lo eran, porque no podían votar o asumir cargos públicos, pero mujeres como Eumachia constituyen un nuevo estrato de la sociedad romana», cree.

Se estima que Pompeya debió tener entre nueve y treinta burdeles

También las desinhibidas escenas de sexualidad conyugal que muestran algunos de los frescos más llamativos de la muestra apuntan a ese equilibrio (relativo) en las relaciones entre sexos. En un fresco encontrado en la Casa de Lucius Caecilus, la pareja parece entretenida con las posturas sexuales, ella de espaldas, desnuda y reclinada sobre él, mientras un esclavo difuminado al fondo espera sus instrucciones. La pintura colgaba en el patio de la casa, a la vista de todos. Como explican los responsables de la exposición, «los romanos estaban muy habituados a las imágenes de erotismo y sexualidad, que a menudo veían más como símbolos de fertilidad, superstición o, simplemente, de humor».

Es ese sentido del humor el que explica algunas imágenes más subidas de tono, como el de un lascivo sátiro que sujeta el pecho de una ménade, o la estatua del dios Pan en lo que antiguamente se definía como ayuntamiento carnal con una cabra. Esta jocosidad conmocionó a los arqueólogos que la encontraron a mediados del siglo XVIII en un jardín de Herculano, y se enseña en una sala aparte en el Museo de Nápoles. Pero el British Museum ha preferido integrarla en la muestra con un pequeño aviso para los padres. «No hay violencia, es una representación inofensiva y un buen ejemplo del sentido del humor con el que introducían en sus vidas temas como el sexo o la muerte», explica Roberts a ABC.

La vida en el hogar está ilustrada por delicados objetos, como una cuna de bebé de madera recuperada de la ira del volcán, o un banco para hacer una pausa en los paseos por los patios y jardines, reconstruidos con toda su calma por el museo londinense. En la calle, los residentes menos adinerados buscaban diversión en la tabernas como la de Salvio, de la que se salvaron algunos de los frescos más reveladores de la cotidianeidad pompeyana. «Aquí», exige un cliente al camarero. «No, me toca a mí», contesta otro. Las cocinas, un espacio menor en las casas, muestran las sopas y guisos de lentejas, alubias o cebolla que preparaban cuando estalló el Vesubio. Y la subrepticia presencia de higos cuestiona la trágica fecha del 24 de agosto atribuida a Plinio el Viejo, al ser octubre el mes de esta fruta.

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Moldes de escayola para los muertos

La erupción del Vesubio en el año 79 a.C. creó el infierno en la tierra para Pompeya y la vecina localidad costera de Herculano. De los habitantes de ésta solo quedaron algunos huesos. Un flujo volcánico a 400 grados arrasó con todo. Pero en Pompeya el menor calor generó costras de ceniza volcánica en torno a los retorcidos cuerpos de sus habitantes. En el siglo XIX, los arqueólogos inyectaron escayola en el vacío que dejó la muerte para crear moldes humanos. La exposición muestra varias copias de los originales napolitanos.

 

 

* Texto por Borja Bergareche, Corresponsal en londres para ABC, 30 Marzo 2013

El Cañón del Colorado es tan antiguo como los dinosaurios

   Un análisis de los granos de mineral desde el fondo de la barranca occidental del Gran Cañón o el Cañón del Colorado en Estados Unidos indica que fue tallada en gran parte hace unos 70 millones de años, un tiempo en el que los dinosaurios aún vivían y es posible que incluso se asomaran por encima del borde, según un estudio dirigido por la Universidad de Colorado y publicado en la última edición de la revista ‘Science’.

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   La nueva investigación retrasa la fecha convencionalmente aceptada para la formación del Gran Cañón en Arizona más de 60 millones de años. Para ello, el equipo utilizó un método de datación que aprovecha la desintegración radiactiva del uranio y de átomos de torio a átomos de helio en un mineral de fosfato conocido como apatita, explicó Rebecca Flores, miembro del Departamento geológico de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Arizona.

   Los átomos de helio fueron encerrados en los granos minerales a medida que se enfrían y se acercaron más a la superficie durante el tallado del Gran Cañón, argumentó esta experta. Flores añadió que las variaciones de temperatura a niveles poco profundos bajo la superficie de la Tierra están influenciados por la topografía y la historia térmica registrada por los granos de apatita permitió al equipo determinar cuánto tiempo había pasado desde que la excavación natural del Gran Cañón.

   “Nuestra investigación indica que el Gran Cañón fue tallado directamente a unos pocos cientos de metros de su profundidad actual hace unos 70 millones de años”, dijo Flores, quien reconoció que hay una gran controversia entre los científicos sobre la edad y la evolución del Gran Cañón. Una variedad de datos sugieren que el Gran Cañón tiene una historia complicada y que el cañón actual entero puede no haber sido tallado todo al mismo tiempo, sino quediferentes segmentos del mismo pueden haber evolucionado por separado.

   En un estudio realizado en 2008, Flores y sus colegas demostraron que las partes de la sección oriental del Gran Cañón probablemente se desarrollaron hace unos 55 millones de años, aunque el fondo de ese cañón antiguo estaba por encima de la altura del borde del cañón en curso en ese momento antes de que posteriormente se erosiona a su profundidad actual.

   Con más de una milla de profundidad en algunos lugares y visitado por más de 5 millones de personas al año, el emblemático cañón fue tallado probablemente en gran parte por una vía ancestral del río Colorado que fluía en dirección opuesta hace millones de años, según Flores. “Un antiguo Gran Cañón tiene implicaciones importantes para entender la evolución de los paisajes, la topografía, la hidrología y tectónica en la parte occidental de Estados Unidos y en zonas montañosas en general”, dijo esta investigadora.

   Ha habido una serie de estudios en los últimos años que hablan de diversas edades del Gran Cañón, desde entre hace 5 y 6 millones de años por el análisis de la grava que fluyó aguas abajo por el río Colorado ancestral hasta hace 17 millones de años al analizar en 2008 yacimientos de minerales en el interior de cuevas talladas en las paredes del cañón.

   “Si fuera fácil, creo que habría resuelto el problema hace mucho tiempo, pero la variedad de información en conflicto ha hecho que los científicos discutan sobre la edad de la Grand Cañón desde hace más de 150 años. Creo que nuestra interpretación de que el Gran Cañón se formó hace unos 70 millones de años va a generar una buena cantidad de controversia y espero que motive a más investigaciones para ayudar a resolver este problema”, concluye Flores.

* EUROPA PRESS -29 Noviembre 2012

Curiosidades arqueológicas 11 (Pterosaurs, Microraptor, Duckbill, Pre-humano y Bosque fósil)

Sabemos que la Arqueología es una ciencia que estudia los restos materiales, productos de descubrimientos directos o excavaciones terrestres o marítimas, para descubrir detalles de los hechos o cosas del pasado. Lo cual puede abarcar desde los animales de la época de los dinosaurios, los primeros humanos, barcos antiguos hundidos, hasta ciudades enterradas u diversos objetos artísticos que permiten conocer al hombre o sociedades del pasado.

Arriba podemos ver los restos fósiles de un “Pterosaurs” quien vivió y murió junto con los dinosaurios. Los restos fósiles mostrados arriba fueron encontrados en China en el 2009 y se estima que tienen una antigüedad de 160 millones de anos. En el circulo adjunto se aprecia que esta ave del tiempo jurasico tenia un huevo.

Abajo apreciamos el hallazgo de otra ave prehistoria. En este caso son los fósiles de un Microraptor. También hallado en China y con una antigüedad estimada de 130 millones de anos.

A Continuación vemos los restos de un dinosaurio “Duckbill” en el museo de Mongolia del estado de Ulan Bator.

Un estudio encontró que las plantas que comían esos dinosaurios se extinguieron al final del cretáceo. Lo cual refuerza la tesis de que el terrible impacto de un meteorito ocasiono la extinción masiva de los dinosaurios en el periodo geológico del Cretáceo, hace unos 65 millones de años.

China ha sido protagonista en los ultimos anos en el descubrimiento de restos fósiles de dinosaurios diversos. Abajo se un cuadro que trataba de imaginar como eran los tiempos de los dinosaurios.



Los restos fósiles de los pies, hallados en Tanzania-África, indican la forma en que podrían haber sido las especies de los nuevos prehumanos. Dichos restos se estiman con una antigüedad de 3.7 millones de años. Abajo vemos unas fotos y copia de reportaje del NYT sobre este tema.





 

Finalmente , abajo, vemos que han encontrado restos fósiles de un gran bosque en una mina de carbón, en Illinois-USA. Dichos fósiles se estiman que eran parte de un ecosistemas hace 307 millones de años.



Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (CTsT)

Hallan antiguas tumbas que cambiarían historia de Incas en Perú

Arqueólogos hallaron hasta nueve tumbas de importantes personajes que dominaron hasta la selva sur del antiguo Perú, un descubrimiento que podría cambiar la historia del imperio de los Incas, dijeron el jueves expertos.

Una de las tumbas contiene pertenencias de un personaje de “alta jerarquía” de la cultura Wari, que habría dominado a los antiguos incas antes de que ellos formaran un imperio que se extendió hasta Chile, Ecuador y Colombia, detallaron.

“Para nosotros es el más importante de los últimos años, creo que después de Machu Picchu sería el siguiente descubrimiento más importante que podemos mostrar”, dijo a periodistas Juan García, el jefe de la dirección nacional de cultura del Cusco, capital de la que fue la cultura inca.

Los restos funerarios Wari fueron encontrados en una localidad del distrito cusqueño Vilcabamba, que se creía era una zona exclusiva de los incas, cuyo reino tuvo su apogeo en el siglo XV antes de la conquista española.


El descubrimiento apunta a que los Wari, una cultura que floreció entre los años 700 hasta 1.200 después de Cristo en los Andes del antiguo Perú, también habitaron Vilcabamba y dejaron una fuerte huella para la formación de la cultura Inca.

“Ahora sabemos que ellos (los Wari) llegaron hasta la selva y ahora sabemos, por ejemplo, que había una ocupación antes de que lleguen los Incas”, afirmó García.


“Esto nos da muchas preguntas porque ya no sería el último refugio de los Incas, sería un sitio que permanentemente estaba ocupado por nuestras culturas prehispánicas”, agregó.


En las tumbas se hallaron más de 100 piezas de cerámica Wari, 223 cuentas de plata y 17 cuentas de oro.
Entre las piezas destaca un pectoral de plata encontrado en la tumba del personaje importante, que ha sido denominado por arqueólogos como el Señor de Vilca y comparado con el Señor de Sipán, un gobernante del siglo III hallado en 1987 en el norte del país con su vestimenta y pertenencias casi intactas.


El ministro de Cultura de Perú, Juan Ossio, afirmó que el hallazgo demostraría que posiblemente en algún momento los Wari doblegaron a los Incas, antes de que ellos se independizaran.


“Los Incas habrían estado inspirados por la cultura Wari para poder desarrollar todo su sistema político. Wari e Inca son las dos grandes expresiones de estado prehispánico”, dijo el funcionario en una entrevista con la radio local RPP.

La cultura inca tuvo como capital Cusco y su mayor ícono es la ciudadela Machu Picchu, un complejo de piedras ubicado 2.400 metros sobre el nivel mar en la selva sur del país.


El descubrimiento de Machu Picchu cumplirá 100 años en julio y Perú celebrará con la mayor exposición de los tesoros incas, miles de piezas cerámicas, joyería, restos humanos y fragmentos de utensilios, que serán entregados por la universidad estadounidene Yale que los tiene desde el 1911.

* Reporte de Marco Aquino, Editado por Patricia Avila (24 de febrero del 2011;LIMA /Reuters)

Curiosidades Arqueologicas 03

Abajo vemos una placa restaurada del pueblo Herculaneum el cual fue enterrado por la erupcion del volcan Vesubio el año 79 despues de Cristo.
Dicha placa fue descubierta en los restos de una pared de una lujosa residencia.
Asimismo cuando los arqueologos removieron este relieve encontraron grampas de metal que usaban para sujetarlo y no mortero, como antes se pensaba.

A continuacion vemos unas 3 fotos de turistas en las piramides egipcias, las cuales muestran como se puede obtener diferentes impresiones de las piramides con solo posesionarse en diferentes angulos o distancias.

En la siguiente foto -abajo-, se aprecia a una atractiva joven (Diana O’Carroll), quien es la parte visible de un equipo que se encarga de difundir la arqueologia por la Television. Ella tiene un show de nombre “The naked Archaelogist. The word naked” (la arqueologia desnuda. La palabra desnuda).Tambien vende el resumen de sus programas.

Mayor informacion puedes encontrar en la siguiente direccion: (Ingles)

http://www.thenakedscientists.com

En la siguiente foto, tomada en New Mexico (USA) podemos apreciar las ruinas de una construccion de los indios navajos, la cual como apreciamos era construido en los altos de grandes rocas o montañas por razones de seguridad. Dichas construcciones datan de los años de 1700

Finalmente vemos un aviso de la comunidad india norteamericana quienes quieren aprender las diferentes materias, como la Biologia, en su propio lenguaje. Ellos priorizan el cultivo de la mente y el espiritu, y, a pesar de haber sido, casi exterminados, por los invasores del actual territorio de USA. Todavia las nuevas generaciones de indios norteamericanos siguen manteniendo, orgullosamente, sus costumbres y agregando una nueva arma -que les falto antes-, la Educacion del mas alto nivel y calidad que puedan.

Hasta Siempre.
CTsT

Analisis del DNA en momias chinas

Actualmente se esta usando el DNA para analizar los esqueletos de seres humanos que vivieron hace muchos años. Asi, por ejemplo, vemos el caso de China y los restos hallados -en el 2003- de 121 hombres, quienes estaban entre las edades de 15 a 45 años (ver foto abajo) Ninguno de los esqueletos encontrados muestran señales de tortura, violencia o castigo. Dichos esqueletos fueron trabajadores del emperador Qin Shihuangdi, quien murio el año 210 antes de Cristo.

El analisis del DNA ha permitido dividir los grupos etnicos que vivian en China. De esta forma se determino que el 90% de la poblacion China desciende de un grupo de antiguas tribus que vivian en el norte, junto al rio amarillo, algunos de ellos emigraron al sur hace miles de años. El pais tambien tiene 55 minorias etnicas y China ha creado regiones autonomas para ellos.

Las momias de la region Tarim Basin, las cuales datan del año 1800 antes de cristo, parecen provenir de diferentes razas. Con diferente profundidad de los ojos, cuerpos largos, caras angulares y pelo rubio y rojo.

Ademas el hallazgo de trigo, chivos, ruedas de coche, articulos de bronce y textiles con patrones escoceses apoyan la hipotesis de que las momias de Tarim basin son de origen del occidente o de europeos asiatico (euroasian)

Como pueden leer (en ingles) en la imagen de arriba se puede ver que se trata de una momia de una mujer la cual vivio hace 3000 años en un pueblo del noreste de China, en una region llamada, Tarim Basin. Los resultados del DNA realizados en 1985-en la momia- mostraron sospecha de haber sido manipulados politicamente.

Por lo arriba expuesto, arqueologos chinos, como Duan Qingbo, se muestran escepticos ante los resultados del DNA expuestos en China sobre la tumbas descubiertas en el sureste de China (Tarim Basin).

China, como muchos paises, trata su material genetico como propiedad intelectual.

Hasta Siempre.
CTsT

Nota: Los datos fueron traducidos y resumidos de la revista Archaeology (July/August 2009) por CTsT

Desenterrando la edad de Acuario en USA

Zapatillas quemadas, telas chamuscadas, platos rotos, un tubo de crema “old face” de hace 40 años, hoteles de plastico rojo de monopolio y otros pedazos de desechos son almacenados en cajas de carton como las que vemos abajo:

Dichos objetos fueron recolectados del parque historico “Olompali State” del norte de California.

Algunos les dicen que aquellos objetos pertenecen a la comunidad hippies que se congregaba en dicho parque entre los años 1967 y 1969. Pero, otros como el arqueologo E. Breck Parkman estan en desacuerdo.

Parkman esta convencido de que clasificando, identificando y almacenando algunos de dichos objetos se podra permitir a las futuras generaciones de arqueologos a crear sus propias interpretaciones de aquellos años entre el verano de amor y woodstock- un periodo de turbulencia politica, conflictos generacionales y experimentacion cultural que le dio forma a la Norteamerica moderna actual.

En dichos tiempos (1967-1969) la guerra en Vietnam habia conducido a una enorme protesta publica contra el gobierno.

Grandes multitudes hacian marchas en las calles, crecian los alborotos y temores de un espiral de inestabilidad politica en USA.

Los arqueologos que promueven este proyecto quieren despertan la conciencia social actual sobre un periodo oscuro de division y anarquia en norteamerica.

Ellos creen que el material rescatado es clave para lograr un entendimiento de aquel corto; pero intenso y significativo tiempo que vivio USA.

Hasta siempre.
CtsT

NOTA: Los datos fueron traducidos y resumidos por CtsT de la revista Archaelogy (August 2009)